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La forêt landaise également appelée Landes de Gascogne couvre près d'un million d'hectares ce qui fait d'elle la plus grande forêt artificielle d'Europe. Cette immense territoire a en effet été créé par l'homme au 18ème siècle afin d'arrêter les sables qui envahissaient peu à peu les terres et d'assainir un sol gorgé d'eau stagnante qui était à l'origine de maladies dont le paludisme.

 

Des plantations massives d'oyats, d'ajoncs, de genêts et de pins maritimes parviennent à drainer les marécages et à stopper l'avancement du sable.

 

Très rapidement, la forêt de pins devient un véritable acteur économique. Le gemmage qui consiste à récolter la résine des arbres en les saignant est une des principales activités de la région au début du 20ème siècle. Cette résine est utilisée dans la fabrication des chandelles et entre dans la composition de peintures et de vernis. L'exploitation du bois supplantera le gemmage mais on peut encore voir des petits pots attachés aux troncs des pins pour récolter la précieuse résine.

 

Même si la forêt des Landes est exploitée industriellement, elle reste un havre de paix pour les amoureux de la nature sauvage qui peuvent observer la faune et la flore locales.

 

Les Logis des Landes vous conseillent de choisir un hôtel de Villeneuve-de-Marsan, une étape de charme dans un ancien relais de poste, au coeur d'un village pittoresque de Gascogne.

 

Si vous préférez des vacances en famille le long de la mer, nous vous proposons un week-end romantique dans un hôtel situé au bord d'un lac à Biscarosse, une agréable station balnéaire blottie entre l'Océan et la forêt.